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Realidad Mixta: Rompiendo los límites entre el mundo real y el espacio digital

Realidad Mixta: Rompiendo los límites entre el mundo real y el espacio digital

Si le dijera que los lentes se están convirtiendo en la pieza tecnológica del momento, ¿me creería? La historia señala que los anteojos fueron inventados a finales del siglo XIII por Roger Bacon, un monje franciscano inglés quién en su momento destacó que serían un elemento útil para las personas de edad avanzada y débiles visuales.
 
Actualmente, los lentes se han convertido, en algunos casos, en un icono de sabiduría, moda y estatus. Pero ¿quién podría colocarlos como el “gadget del momento”? La respuesta es simple: tecnologías inmersivas, las cuales hacen referencia a soluciones de realidad virtual (VR) y realidad aumentada (AR) que utilizan software y aplicaciones para crear ambientes virtuales, así como gafas (Google Glass, Gear VR y Oculus Rift, entre otras) que permiten al usuario sumergirse en ellos.
 
Según la consultora IDC, para finales de 2018, se estima que los ingresos por productos y servicios de VR y AR alcanzarán los 27 mil millones de dólares, valor que se incrementará 92% año tras año. Esto será impulsado por la industria 4.0 en los sectores de consumo, retail, educación, manufactura y cuidado de la salud.
 
No obstante, los avances tecnológicos no se detienen ahí, ya que los desarrolladores han dado un paso todavía más grande al crear la realidad mixta (MR) o híbrida, la cual busca romper los límites del mundo físico con el mundo digital, además de evolucionar la interacción humana, tecnológica y ambiental.
 
La consultora Gartner define la “mixed reality” como una experiencia de inmersión que fusiona y amplía la funcionalidad técnica de las dos realidades (virtual y aumentada), la cual proporciona tecnología que optimiza su interfaz para adaptarse mejor a cómo las personas ven, perciben e interactúan con su entorno.
 
Por otra parte, MR funciona al capturar un ambiente a través de sensores o cámaras colocadas en lentes u otros dispositivos vestibles (wearables) para mapear todo el espacio disponible y así crear una imagen tridimensional a la que se podrá añadir contenido 3D o multimedia.
 
En la realidad hibrida convergen los mundos real y virtual, el usuario crea e interactúa con objetos físicos y digitales en tiempo real, además de registrar cualquier acción o movimiento realizado en tres dimensiones.
 
De esta manera, la combinación de la interactividad VR con el poder visual AR cambiará la forma de aprender y descubrir el mundo, desde realizar videoconferencias hasta modelar prototipos e infraestructura en tercera dimensión.
 
En un futuro próximo, integrar tecnología multisensorial al MR, permitirá al usuario que los dispositivos sean capaces de transmitir olores, degustar sabores, sentir el beso o abrazo de alguien que está en otro continente, sentir la brisa del mar o el calor de una fogata.
 
A pesar que de que los dispositivos y apps de realidad mixta se relacionan directamente con videojuegos por la experiencia generada entre los gamers, datos de Juniper Research vislumbran un futuro prometedor para el mundo de los negocios. En 2022, las aplicaciones empresariales de MR crecerán a más de 40 millones y se estima la venta de 11 millones de gafas inteligentes, principalmente en los sectores de educación y entretenimiento.
 
Respecto al sector de la construcción, la realidad hibrida está cambiando la forma de trabajar y presentar casas, proyectos y edificios; el arquitecto o ingeniero puede medir, dibujar, recortar o aplicar texturas sobre superficies, materiales y ambientes que previamente han sido escaneados. Este proceso se realiza a través de un casco head-mounted display (HMD) que trasmite elementos virtuales en su pantalla transparente.
 
En el sector de cuidado de la salud, MR permite a los cirujanos ver elementos virtuales que les ayudarán al momento de revisar y/o intervenir quirúrgicamente al paciente; se puede proyectar, por lentes inteligentes, una serie de hologramas en el campo visual del médico, gracias a los sensores de geolocalización conectados de manera inalámbrica.
 
En educación, la realidad mixta creará entornos de carácter sensorial que capturen la atención del estudiante y faciliten la forma de asimilar el conocimiento. De esta manera, el mundo de las emociones y la capacidad de aprender irán de la mano, además de crear nuevos modelos educativos.
 
Incluso, el pronóstico del clima en televisión ha sido revolucionado por MR, ya que en junio pasado, The Weather Channel mostró por primera vez y de forma gráfica, diferente y atractiva, los efectos devastadores de un tornado, lo que cautivó a la audiencia.

El matemático y científico inglés Alan Turing, considerado padre de la computación, comentó: “Aunque nuestra visión hacia adelante es muy corta, podemos darnos cuenta de que hay mucho por hacer”. Y en el campo de la realidad mixta y las tecnologías inmersivas existe un camino muy largo por recorrer respecto a su desarrollo y aplicación en distintas industrias, así como en la vida de las personas. Y tú, ¿ya estás preparado para romper en tu empresa los límites entre el mundo real y el espacio digital?

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